Friday, May 12, 2006

Technology and Media (Max Fritsch)

The manufacture and utilization of tools and equipment, the end products themselves, and the needs and ends that they serve are all a part of technology. This Martin Heidegger calls "the instrumental and anthropological definition of technology."1 In its various forms technology has evolved as a vital link to society, a conveyor of a methodology for shaping perception, understanding and man's reality. Technology has taken over and captured the viewer, altering patterns of perception and world views by sending subtle and subliminal messages.

The electronic revolution and the mass media have redefined society and the world, and reshaped our personal, social, cultural, economic and political environments. These rapid technological changes and developments have had a direct and powerful influence on society's perception of the world and the shaping and reshaping of its world view. Henryk Skolimowski 1984, states that "the more sophisticated technology becomes the more it disengages us from life,"2 and stresses the need for insight and responsibility in managing the new tools of communication.

Marshall McLuhan argues that various achievements of technology be considered media extensions of our existence, having changed our way of seeing the world, dulling and restructuring our sensibility. The change that a new medium involves makes the content of experience that it can transmit irrelevant.3 These new technologies have dramatically transformed the possibilities for visual representation, allowing for a dynamic analysis of motion, time, space and the abstract relations between them. Visual technology has revised our experiences, developing new arenas for exploration in the media and expanding their parameters and social function.

As we approach the end of the twentieth century, man is living in an era of rapid and constant change brought about by the electronic media. As technology is rapidly changing, man, unaware of the images flowing throughout obscuring the real and false and merging fantasy with reality, is continually testing his ability to discern an authentic reality from the world of high-tech simulation. Where does one start and the other, that which technology has taken over, end? Here we have the basis for an ethical debate focusing on what the power behind technology can do to an unsuspecting, receptive society. Heidegger asserts that "everything depends on our manipulating technology in the proper manner as a means."4

As Jean-Franois Lyotard points out, new technologies make the information used in decision making and therefore the means of control, even more mobile and subject to reproduction.5 As technology threatens to escape control, the will to master it becomes more compelling. As Umberto Eco suggests, with every significant technological change, society must rethink many of the presuppositions which have served as the foundation for cultural analysis and discourse. This rethinking or reexamining of postmodern thinking, has been undertaken by scholars, philosophers and journalists, with an aim toward understanding the process of cultural growth in society, a process which to a major extent is provided by television. Can our present system of ethics, assuming it is definable, survive in this high-tech world which has become our reality? Or must it be redefined to compete or merge with our system of ethics, if that is possible?

This study will examine the relationship between technological development and ethics; discuss the influence of the electronic media, primarily that of television; and explore the growing impact of these new technologies on ethical experiences as well as social and cultural conditioning. As technology changes, images and representations are not the promotional attachments to economic products, they become the products themselves. Ultimately the nature of the journalism business changes in that, as Frederic Jameson has stated, the "explosion" of information technology makes information the most important of commodities.6

I shall explore the notion of journalistic ethics as displayed during the Anita Hill-Clarence Thomas hearings, which evolved from the confirmation hearings for the nomination of Thomas to the United States Supreme Court. As people enter the political arena, the power of the individual becomes more dependent upon the means of mass communication for a view of the structure as a whole. The role of television as a medium for presenting the political process, obscures reality and threatens journalistic ethics. The essential purpose of news is to inform, however, the media is often more interested in entertaining then informing. The spectacular implications of the Hill-Thomas hearings, coupled with the seductive powers of television, entangled the journalist and viewer in a powerful and complex web of race and gender politics, underlying the Thomas confirmation proceedings.

The newsmaking process and the changes it has undergone as new electronic technologies have emerged will be examined, along with journalism in the electronic age, the properties of the medium of television and how it has redefined media. With the proliferation of advanced technologies, a new social order accompanied by a network of cultural relations has emerged. Many of the postmodern thinkers whose works will be discussed in this study, contemplate the human condition in the technological age.

The media plays a central role in the process of social control. As we watch television we are seeing exactly what hegemony wants us to see. Hegemony is the manner in which a governing power wins consent to its rule from those it subjugates. Hegemony is also viewed as a process whereby the subordinate are led to consent to the system that subordinates them; when they "consent" to view the social system and its representations as "common sense."7 Power, becoming a simulation of power, remains invisible, is disseminated throughout social life and becomes "naturalized" as a spontaneous practice.8

According to Eco, power is a multiplicity of relations inherent in the realm in which it operates, and which it embodies in the formulation of the law in the various social hegemonies. The more power diminishes, the greater the obsession for it becomes. For Jean Baudrillard, the ultimate slogan of power is "take your desires for reality!"9 In Antonio Gramsci's view, to win hegemony is to establish moral, political and intellectual leadership by diffusing one's own world view and equating one's interests with those of society at large.10

Inasmuch as the postmodern view is focused on confronting reality as it is and understanding one's place in the world, a new ethics for living in the technological age is in order. An acceptable measure of morality to this new way of living in agreement with the postmodern condition of knowledge must be made available. Postmodernism reflects and embodies the role of cultural criticism which affects contemporary life, which J¸rgen Habermas calls the "legitimation crisis": the inaccessibility to principles which can act as criteria of value.11

The mission of the journalist is to cover the news. Journalists make every effort to be objective, but reality judgments are never completely free of values. As Herbert Gans demonstrates, it has been been shown that journalism which is strictly objective is heavily influenced by occupational and societal values. Inherently, there is internal conflict and uncertainty among journalists who can become preoccupied with whether what they do is ethical, fair, balanced, constructive or worthy. What role do values play in the formulation of journalism?

Enduring values, as Gans points out are the basic considerations underlying news judgment which help to shape opinion. They are of journalism, not of journalists, since most are unconscious and interpreted differently by news organizations and journalists. While enduring values are a part of news judgment, they are not professional values in the sense that they do not reflect technical expertise, but rather are part of a vision of society.12 The message of news rests upon judgment and interpretation, emanating from the determination and application of the criterion of truth, morality and ethical wisdom of the journalist.

As Jameson writes, postmodernism involves a radical break with a dominant culture and a different socioeconomic organization; a new social and economic system called media society, "the society of the spectacle" (Guy Debord), in which the most developed form of the commodity is the image consumer society, the "bureaucratic society of controlled consumption" (Henri Lefebvre).13 On Debord's notion of la societé du spectacle, as Norman Fruchter puts it, "the spectacle is the continuously produced and therefore continuously evolving pseudo-reality, predominantly visual, which each individual encounters, inhabits and accepts as public and official reality, thereby denying as much as is possible, the daily private reality of exploitation...and inauthenticity...[of] experiences."14

A postmodern world according to Baudrillard is one in which everything has been reduced, extended and intensified into representations and simulacra. Simulation begins with what Baudrillard describes as an "implosion" of meaning, where the distinction between poles in the political or media domain can no longer be maintained, a realm of absolute manipulation, "the non-distinction of active and passive," indecipherable as to its truth. He argues that we cannot separate the economic or productive from ideology or culture, since cultural artefacts, images and representations have become part of the world of the economic.15

Every image, every media message is what Baudrillard calls a "liberating response mechanism." The object is no longer the object as known, just as media news has nothing to do with a "reality" of facts. In the traditional sense they are no longer "functional," they test rather than serve the viewer. Objects and information originate from a point of view, wherein "reality" has been broken down into elements that have been reassembled. Baudrillard has observed that the media frame their "message bundles" into bundles of selected questions. The original must be approached from the right position, at the right moment that will render the correct response. Everything is presented in a version which resembles a general outlook toward the world to that of a "reading and selective deciphering."16

This study is neither an analysis of all postmodern media, nor is it an analysis of the history of ethical philosophy. The development of postmodern philosophy will be discussed, so that postmodernism as the contemporary condition of American culture can be established. It is difficult to discriminate about media and their contents, without looking at how media are organized and controlled; how they maintain and change our culture and alter our way of life. Only those works which elucidate the condition of postmodernism as explored in this study will be analyzed.

According to C. Wright Mills, competing in the mass society of media markets are the manipulators with their mass media and the public who are exposed to mass media's suggestions and manipulations. As Walter Lippmann notes, the public has come to have an apparitional meaning, incorporating those who cannot be readily identified. Mills contends that the functions of the mass media are so pervasive and subtle that no one really knows all of its functions. He believes that the media have helped transform the public into a set of media markets, creating a kind of "psychological illiteracy" facilitated by media. By way of explanation, Mills suggests that little of the social realities of the world come from first-hand knowledge. Most mental images have come from the media. The media, more so than our own fragmentary experiences, provide information, guide our experiences and set our standards of believability and reality. The individual often does not trust his own experience until it is confirmed by the media.17

Mills observes that although the media display an outward variety and competition, they compete more in terms of variations on a few standardized themes. The media have not only filtered into one's experience of external reality, they have entered the experience of one's own self, giving the masses identity, aspiration, technique and escape. The gap between identity and aspiration lead to technique and/or escape which Mills claims is probably the basic psychological formula of the mass media, which he believes is the formula of a "pseudo-world" invented and sustained by the media.18 McLuhan argues that all media exist to invest our lives with "artificial perception and arbitrary values."19

This is neither an analysis of the history of journalism and the newsmaking process, nor is it an analysis of the history of professional ethics. In considering the ethics of journalistic practice, the focus will be on newspaper and television journalism. In addition, this is not a report on ethics of all mass communicators. Although this study will explore the wider corporate or societal context, individual responsibility in ethical matters belongs to journalists, editors, news directors and network executives. Ethics will be discussed primarily from the individual perspective rather than from commercial and other considerations arising from the fact that journalists work in news organizations. The development of modern moral philosophy as it has evolved to empower a system of ethics will be discussed, with a focus on selected relevant works.

Further, this study is not an analysis of the Hill-Thomas hearings, nor is it an analysis of the judicial process underlying the hearings. It is an analysis of the types of ethical messages projected and displayed by the television media. It is crucial that one understand media in its present context as one searches for a way to understand cultural growth in society. As McLuhan suggests, we can free ourselves and experience reality in the technological age only if we become involved in technology's extensions of ourselves.

McLuhan contends that after more than a century of electric technology, our senses and nerves have been extended in a global embrace, cancelling space and time, by the various media. The medium of television unlike most other media is a "tactile" medium, " extension of the sense of touch, which involves maximal interplay of all the senses."20 Baudrillard would agree with McLuhan, and suggests that the entire process of meaning is reduced to the "ability to produce contrasting reactions to a growing series of adequate stimuli," which in effect is controlled by the medium.21 The television image demands in-depth participation and involvement and as such "...creates audience involvement in depth as well."22 McLuhan points out that understanding of oneself will come not through logic and knowledge but rather, through experience and exposure to various media.

This study will analyze the postmodern aspects of the medium of television, and examine its inherent properties as a postmodern context that generates postmodern practice. Television news represents itself as a neutral conveyer of "real events" that are shown and then commented upon. Trying to provide a "window on the world," this image of television news is constructed out of the widely-held assumption that there is an "event" occurring in the world, and that television news reports on that event. The "window on the world" is thus constructed out of an assumed link between two separate and discrete things: actual existing events and reports about them.23

Todd Gitlin claims that television is a screen on which the spectacles, "absurdities and abominations of politics and morals" are presented.24 The Hill-Thomas hearings will be analyzed and discussed as an example of how television functions as simulation, the ecstasy of the real. One need only watch television, where real events continuously emerge through unreal and stereotyped traits which allow for continuous and uninterrupted combinations. As Baudrillard states, the "anti-theatre is the ecstatic form of theatre"--theatre in the streets, without actors, theatre for everyone which merges with the unfolding of life--theatre which imitates daily life. The media has put an end to the real event.25

The mass media, especially television, often infringe upon and destroy the potential for interchange of opinion and are an important cause of the destruction of privacy. Mills views the media as malign, unattuned to the development of man and failing as an educational force. While providing information about world occurrences, the media does not always enable the viewer to connect daily life to these larger realities. Mills argues that rather than providing rational insight into the individual's or society's anxieties, the media distract and obscure understanding of the world by focusing on artificial chaos within the framework of a program, creating a tone of "animated distraction" and "suspended agitation."26

The Hill-Thomas hearings have been compared to an elite soap opera without the glamour, revealing an ethnographic exposé of the style and demeanor of powerful white males. The lines between sexual harassment, erotic fantasy and distraction between public questioning and lynching became a state of confusion in the minds of the nation's lawmakers.27 Many of the thinkers whose works shall be discussed and utilized in this study, as a criteria for analyzing the relationship between media and the condition of life in the technological age, share the belief that involvement and participation of each individual in the process of change, is a condition for overcoming the "split between thinking and feeling" fostered by modernism.

It is essential one understands that the growing importance of computer-based information systems rests not in technology alone, but in the perpetually changing interaction among technologies. Consideration must also be given to the economic and social conditions that delineate their primary use and cultural practices, including systems of law, regulations and regulatory institutions that govern us.28 Whether we accept or deny it, we are unfree and bound to technology.

Modern technology is but a means to an end, the essence of which can be found in the enframing, ordering and positioning in which the real is revealed to man. In an analysis of film as a technical instrument, Walter Benjamin points out that the image is transmitted by an array of technical instruments. Directed by the cameraman, the camera continually changes position with respect to the subject. The completed film is then comprised of a sequence of positional views which the editor creates from the material supplied. Consequently, the audience takes the position of the camera, and identification with the subject is in reality identification with the camera.29 As Stuart Hall suggests, the moment of the message needs to be dismantled into components to be meaningful. We become absorbed by the scenery our culture makes out of its technology and the messages received, which are its products.30

Man's understanding is continually searching for ground and justification, taking suggestions from the "world" of readily-available intentions and needs, even where matters of foremost importance are concerned. Man replenishes his "world" based on current needs and aims, continually setting new standards, without considering the ground or the essence of the standard.31 According to Heidegger, man goes awry as regards the essential genuineness of his standards. Technology demands that we think in what is "essence," which for Heidegger is not technological, but a way of revealing. This way of revealing carries the risk that this may overwhelm man and all other possible ways of revealing. Technology is not merely a means of revealing, it is a way, a mode, the realm where revealing takes place, or where truth occurs. The revealing is never-ending, it reveals to itself.32

We live in what is often described as a "media culture," the product of an industrialized society, produced by large organizations that depend on trained workers with journalistic skills, technical know-how and commitment. How free are journalists to speak and write what they will? It has been shown that having values does not necessarily lead to ethical behavior. What role then do values play in influencing a journalist's ethics? Is ethics a subject in which everything depends on specific case interests at stake and the person doing the judging? To understand the role of a journalist, this study will focus on the Hill-Thomas hearings, while exploring ethical problems and moral questions which occur in the pursuit of news.


  • 1Martin Heidegger, Basic Writings: From Being and Time (1927) to the Task of Thinking (1964), 1st ed., ed. David Farrell Krell, (New York: Harper, 1977), 288.
  • 2Henryk Skolimowski, "Freedom, Responsibility and the Information Society," see Warren K. Agee, etal., Maincurrents in Mass Communications, (New York: Harper, 1986), 419.
  • 3Umberto Eco, Travels in Hyperreality, tr. William Weaver, (San Diego: Harcourt, 1986), 227.
  • 4Heidegger, 289.
  • 5Jean-François Lyotard, The Postmodern Condition: A Report on Knowledge, tr. Geoff Bennington and Brian Massumi, (Minneapolis: U of Minnesota P, 1989), 6.
  • 6Steven Connor, Postmodernist Culture: An Introduction to Theories of the Contemporary, (Oxford: Blackwell, 1990), 46.
  • 7John Fiske, Television Culture, (New York: Routledge, 1990), 40.
  • 8Terry Eagleton, Literary Theory, (Oxford: Blackwell, 1983), 116.
  • 9Ibid.
  • 10Fred Inglis, Media Theory: An Introduction, (Oxford: Blackwell, 1990), 167-171.
  • 11Connor, 8.
  • 12Herbert J. Gans, Deciding What's News: A Study of CBS Evening News, NBC Nightly News, Newsweek and Time, (New York: Vintage, 1980), 196-97, 323-26.
  • 13See Frederic Jameson's "Foreword," The Postmodern Condition, vii.
  • 14Donald Lazere, ed., American Media and Mass Culture: Left Perspectives, (Berkeley: U of California P, 1987), 9. From Norman Fruchter, "Movement Propaganda and the Culture of the Spectacle," Liberation, May 1971, 4-17.
  • 15Jean Baudrillard, Simulations, tr. Paul Foss, etal., (New York: Semiotext(e), 1983), 57-58.
  • 16Baudrillard, 121-123.
  • 17C. Wright Mills, The Power Elite, (New York: Oxford UP, 1959), 305-311.
  • 18Ibid.
  • 19Marshall McLuhan, Understanding Media: The Extensions of Man, (New York: New American, 1964), 178.
  • 20Ibid., 290.
  • 21Baudrillard, 123.
  • 22McLuhan, 272.
  • 23John Downing, etal., Questioning the Media: A Critical Introduction, (Newbury Park: Sage, 1990), 282-283.
  • 24Todd Gitlin, ed., Watching Television, (New York: Pantheon, 1986), 4.
  • 25Jean Baudrillard, Selected Writings, ed. Mark Poster (Stanford: Stanford UP, 1988), 187.
  • 26Ibid., 311-315.
  • 27Andrew Ross, "The Private Parts of Justice," Race-ing Justice, En-gendering Power: Essays on Anita Hill, Clarence Thomas, and the Construction of Social Reality, ed. Toni Morrison, (New York: Pantheon, 1992), 43, 45.
  • 28Downing, 166.
  • 29Ibid., 117-118.
  • 30Inglis, 167-172.
  • 31Heidegger, "On the Essence of Truth," 117-135.
  • 32Ibid., "The Question Concerning Technology," 287-317.

Isu Dasar: Media dan Sikap Anti Sosial

Ada beberapa isu dasar yang muncul yang menyebabkan terjadinya perilaku anti sosial atas pengaruh media (cetak & non-cetak) terhadap para konsumen (pemirsa/pembaca). Media yang seharusnya menjadi sarana informasi bagi masyarakat untuk menambah pengetahuan baik diluar mau pun didalam, justru sebaliknya. Media terkadang mengabaikan peraturan yang berlaku dalam menyiarkan program-programnya, hal ini disebabkan karena media hanya mencari keuntungan (uang) semata, sehingga media tidak memperdulikan lagi apakah program-program tersebut akan berdampak buruk atau baik bagi para konsumennya. Beberapa isu-isu dasar yang menjadi pembahasan dalam bab ini yaitu : Pengaruh media terhadap perilaku anti sosial, Media dan tanggung jawab moral, Perilaku anti sosial dan kewajiban media, Media sebagai accessories terhadap perilaku anti sosial dan konflik antara perilaku personal dan professional.


Perilaku anti sosial sudah menjadi hal yang sangat mendasar di masyarakat dan hal ini harus diperbaiki secepatnya baik dari pemerintah , media , dan lembaga-lembaga independent lainnya. Tetapi dalam hal ini media lah yang memiliki peranan yang sangat besar atas timbulnya perilaku anti sosial di masyarakat karena para pengusaha yang bergerak di bidang media tidak sadar atas informasi dan program-program yang ditayangkannya berdampak negative bagi para konsumen.

Seharusnya sebagai konsumen harus bisa memilih tayangan yang bermanfaat bagi mereka dan yang tidak merusak norma-norma yang berlaku. Para konsumen media harusnya lebih aktif lagi dalam mengkritik media, yang menayangkan program-program yang berdampak buruk, seperti : membuat para konsumen menjadi konsumtif, program kekerasan atau kriminalitas, dsb. Sehingga dengan mengkritik media diharapkan pemerintah dapat lebih mempertegas lagi peraturan atau undang-undang yang berlaku dalam penyairan (media), sehingga apabila ada media yang melekukan pelanggaran dapat di kenai sangsi atau hukuman.

Latar Belakang

Dewasa ini pengaruh media (cetak dan non-cetak) sangat menentukan perilaku para pembaca serta penontonnya. Hal ini, menjadi persoalan yang sangat mendasar sekali untuk perkembangan generasi selanjutnya, karena media merupakan sarana yang sangat mudah sekali untuk mempengaruhi tingkah laku dan sikap kita pada umumnya.

Banyaknya pengaruh serta perilaku luar (barat / western) yang disiarkan maupun di publikasikan oleh media tanpa saringan atau filter, dan hal ini membuat terkikisnya nilai-nilai atau norma-norma yang berlaku di dalam wilayah tertentu.


1. Pengaruh media terhadap sikap antisosial.

Pada bulan September 1974, NBC menyiarkan “Born Innocent” yang melukiskan kehidupan seorang gadis asrama panti asuhan. Drama tersebut meliputi kisah tentang seorang gadis muda yang diperkosa oleh 4 orang wanita penghuni asrama tersebut dengan menggunakan alat penyedot saluran air. selanjutnya, beberapa hari kemudian seorang gadis berusia 9 tahun di California di serang oleh 4 anak muda dan diperkosa. Pemerkosa mengakui terangsang setelah melihat drama “born innocent”.

Pada bulan agustus 1981, majalah hustler menerbitkan article tentang “autoerotic asphyxia” yaitu keanehan dan tehnik yang berbahaya untuk kenikmatan sex, lalu ada seorang pemuda berumur 14 tahun membaca article tersebut tetapi dia hanya mengabaikan dan tidak peduli terhadap article tersebut.

Kasus-kasus tersebut diatas sering digunakan untuk menuduh media menggunakan kekuatanya untuk mempengaruhi tingkah laku anti-social para pembaca dan penonton. Hal ini dapat memicu penonton untuk mengkritik dan menimbulkan kemarahan terhadap media. Banyak media kita yang berisi/ menyiarkan mengenai norma social, tanpa cerita mengenai kejahatan, kekerasan, minuman keras, dsb.

2. Media dan tanggung jawab moral

Karena media sangat tinggi jangkauannya dan sangat berpengaruh, untuk itu memakan waktu antara masyarakat dan posisi moral. Secara luas ada 3 kategori mengenai media dan tingkah laku anti social antara lain :

1. Sikap anti sosial para praktisi yang berhubungan dalam kewajiban para professional.

2. Tugas media hanya sebagai pelengkap terhadap tingkah laku anti sosial

3. Konflik yang terjadi antara tanggung jawab professional dan tingkah laku anti sosial dalam kehidupan pribadi para praktisi media.

3. Sikap anti-sosial dan kewajiban media

Praktisi media adalah sebagai penjaga dan jembatan antara media dan publik, untuk alasan tersebut mereka menghindari perintah untuk menyiarkan perilaku anti sosial di media. Bagaimana pun juga keadaan ini merupakan suatu kelemahan bagi para praktisi media terhadap moral dan hukum. Meskipun masih ada sedikit keraguan yang diharapkan , terkadang para audience mengirimkan pesan yang salah mengenai sikap anti sosial tersebut. Pertama-tama , kekerasan hukum menjadi bagian dalam tugas seorang reporter. Apabila seorang wartawan mencerminkan publik, seharusnya mereka lebih memperhatikan keinginan publiknya. Selain itu, apabila para pelaku kekerasan beranggapan bahwa hal itu adalah biasa, hal itu akan merusak tatanan hukum yang ada.

4. Media sebagai pelengkap terhadap sikap anti sosial

Karena pengaruh media dapat menembus publik umum, karena itu media sering kali disalahkan sebagai kaki tangan untuk mempengaruhi public atas perilaku anti sosial. Menghadapi kritik tersebut media berusaha untuk lebih memperhatikan hal-hal yang dapat merusak perilaku seseorang yaitu dengan membuat beberapa acuan dan aturan yang membuat media menjadi lebih berkembang dan lebih baik.

Issue yang layak yang tergabung dalam tugas media yang juga mempengaruhi perilaku anti sosial, termasuk dalam 3 fungsi mass media yaitu :

1. berita / news

2. hiburan / entertainment

3. iklan / advertising

Berita kriminal, kekerasan dan tragedy kemanusian merupakan bagian yang sangat penting untuk seorang peliput berita atau wartawan. Beberapa public tertarik untuk mempelajari mengenai perilaku anti sosial dari melihat berita di TV maupun membaca dari Koran atau majalah. Contoh : ada beberapa bukti yang di beritakan antara lain; meningkatnya kasus bunuh diri.

Seorang wartawan dalam menuliskan berita harus berdasarkan pendapat umum, sehingga mendapatkan keseimbangan antara berita yang dibutuhkan oleh public terhadap tanggung jawab sosial. Kelayakan issue dalam jurnalistik untuk menangani tingkah laku anti sosial, terdapat dalam 3 kategories yaitu :

1. masalah kecerobohan atau kelalaian berita, dahulu dalam menyiarkan berita kriminal maupun demonstrasi, media TV kurang berpotensi untuk menyiarkannya, tetapi sekarang media sudah lebih berkembang dan dapat menyiarkan berita tersebut dengan baik.

2. wartawan media sering dijadikan sebagai pelengkap terhadap perilaku anti sosial untuk pekerjaan tertentu dimana pekerjaan wartawan merupakan suatu kewajiban dalam menyampaikan berita yang berkualitas kepada publik. Karena komitmen utama seorang wartawan adalah kejujuran dan objective dalam menyampaikan berita, dan terkadang wartawan percaya bahwa kebebasan dan memiliki sikap yang tidak terpengaruh merupakan tindakan yang sangat bijaksana.

3. Melibatkan wartawan media sebagai pelengkap untuk perilaku anti sosial adalah sesuatu hal yang sangat terlalu terhadap wibawa hukum. Beberapa gabungan terjadi ketika para wartawan sepakat atas kebebasan dan sikap tidak terpengaruh menjadi satu kesatuan dalam hukum yang berlaku.

Hiburan atau entertainment apakah tayangan kekerasan di Televisi dan film yang dapat menambah perilaku yang agresif terhadap anak-anak ?. Apakah program kriminal merupakan suatu kontribusi untuk pertumbuhan kriminal rate di masyarakat ? Apakah budaya obat-obatan / narkotika diminati dalam drama prime time ? Dapatkan film di TV tentang kasus bunuh diri dapat mempengaruhi pertumbuhan remaja yang memilih kehidupannya sendiri?

Hal tersebut diatas hanyalah sebagian dari pertanyaan yang layak didalam dunia hiburan. Melalui kepercayaan mereka pada semua bentuk konflik yang diperankan melalui karakter yang kejam / dingin, dialog yang bagus, special effect, dan situasi yang dramatis, media hiburan menyampaikan pelajaran yang penting dengan mempertimbangkan hal-hal yang bermanfaat dan perilaku anti sosial.

Media khususnya televisi pernah di kritik oleh publik karena perhatian media yang terus menerus terhadap kekerasan. Selain itu ada diantaranya film-film yang menceritakan tentang kekerasan seperti contoh ; Shakespeare’s, Julius Caesar, Hamlet, and Macbeth. Untuk itu, program acara untuk anak-anak seharusnya dibedakan dengan program yang ditayangkan untuk orang dewasa.

Iklan atau advertising, hubungan antara iklan dan masalah perilaku anti sosial mungkin bukanlah hal yang nyata seperti halnya dalam sebuah berita dan fungsi hiburan bagi sebuah media massa. Salah satu alasan dari pembuatan iklan bagi sebuah media massa adalah iklan dapat membujuk publik dan mempromosikan suatu hal seperti membuat iklan “Stop Violent” atau stop kekerasan. Selain itu semakin luasnya jangkauan media membuat timbulnya suatu pemikiran, apakah iklan yang dibuat cocok untuk publikasikan atau hanya untuk disiarkan oleh media tanpa publikasi yang luas.

5. Konflik antara perilaku personal dan professional

Didalam membedakan antara perilaku moral pribadi para praktisi media dan yang bukan media, seperti memisahkan publik dengan kehidupan pribadinya. Televisi merupakan alat utama yang digunakan untuk menyiarkan berita apabila ada terjadi konflik atau kekerasan di dalam masyarakat umum. Maka stasiun televisi hendaknya lebih sadar akan hal tersebut, karena jangan sampai hal tersebut digunakan hanya untuk suatu kepentingan yang dapat merugikan kredibilitas media massa khususnya televisi.


Saat ini para konsumen (masyarakat) sangat mudah untuk mendapatkan informasi dari media (cetak – non cetak), karena media mengemas setiap informasi (berita, hiburan, iklan, dsb) dengan menampilkan hal-hal yang dapat membuat para konsumennya untuk mengikuti perilaku atau pun gaya yang mereka tampilkan, baik itu hal positive maupun negative. Sehingga acara tersebut lebih mengarah terhadap para konsumen untuk lebih konsumtif , dan mengikuti perilaku mereka yang lebih menjurus kearah perilaku anti sosial , seperti kekerasan, perkosaan, pornografi, sikap yang mengejek terhadap orang lain, dll.

Pergeseran nilai-nilai agama serta moral sudah menjadi momok bagi masyarakat kita, dan media merupakan salah satu penyebab utama dalam hal ini. Para pengusaha di media seperti menutup mata atas perilaku anti sosial yang terjadi di masyarakat kita, karena mereka ( para pengusaha ) hanya mengutamakan keuntungan yang sebesar-besarnya (uang). Seharusnya pemerintah harus lebih memperhatikan atas gejala-gejala perilaku anti sosial yang timbul dimasyarakat, dengan membuat undang-undang yang lebih tegas dan tidak hanya menguntungkan para pengusaha media saja. karena generasi muda adalah masa depan bangsa untuk itu pemerintah harus mengambil langka-langkah yang lebih konkrit untuk menghadapi hal ini. Selain itu, pemerintah dapat bekerja sama dengan lembaga-lembaga independent untuk mengawasi dan mengontrol media, agar tidak keluar dari jalur dalam menayangkan setiap program-program mereka.

Apabila semua pihak memiliki kesadaran untuk lebih memperhatikan masa depan bangsa ini, sehingga akan tercipta keseimbangan dalam masyarakat kita (media , pemerintah dan masyarakat), Perilaku anti sosial di masyarakat dapat kita tekan / minimize.

Isu Dasar: Tekanan Ekonomi dan Tanggung Jawab Sosial Media Massa

Bahwa saat ini pertumbuhan pasar yang semakin bersaing membuat institusi media menjadi ekspansi bisnis para pengusaha, sehingga banyak keputusan-keputusan yang diambil berdasarkan keuntungan komersil belaka.

Semua media berlomba-lomba membuat tayangan yang kreatif dan menarik perhatian para konsumen, sehingga merebut hati pemirsa. Dan hal ini di manfaatkan oleh para media untuk menayangkan iklan-iklan agar dapat di pertontonkan ke para pemirsa. Tentu saja hal tersebut merupakan pemasukan yang terbesar bagi insitusi media, bahkan tidak bisa dipungkiri lagi bahwa pemasukan keuangan media adalah iklan. Tetapi yang terjadi adalah bahwa pemasang iklan dapat memutuskan apakah suatu program dapat ditayangkan atau tidak, sehingga kekuasan menjadi di tangan pemasang iklan.

Sebuah idealisme jurnalistik terkadang memang dikalahkan oleh sebuah kekuasan keuangan. Manajemen media sudah mulai di rasuki oleh teori-teori marketing yang penuh strategi untuk meraup keuntungan komersil. Sehingga keputusan-keputusan manajemen media hanya berdasarkan sebuah keuangan semata, dan meletakkan idealisme jurnalistik ke urutan paling bawah. Hal ini menyebabkan adanya dilema antara nilai etis antara tanggung jawab sosial dan tekanan ekonomi yang ada demi kelangsungan institusi media itu sendiri.


Tekanan ekonomi memang sudah menjadi alasan utama untuk semua orang bebas melakukan sesuatu. Tidak terlepas dari sebuah institusi media, yang pada awalnya menyampaikan informasi yang benar dan akurat tanpa ada pengaruh atau tekanan oleh sesuatu apapun. Tetapi saat ini media dijadikan sebuah sarana untuk para pengusaha-pengusaha memperluas jangkauan pasarnya. Seperti contoh, membentuk opini publik tentang produk mereka, mengangkat citra sebuah perusahaan, menghadirkan sebuah kasus untuk menjatuhkan para pesaing dan semua ini hanya berdasarkan tekanan ekonomi semata.

Alhasil semua tayangan media dijadikan pasar yang memperlihatkan semua produk dari pemasang iklan dan para sponsor-sponsor acara, yang membuat pemirsa menjadi konsumtif. Lain lagi dengan tayangan-tayangan yang memperoleh rating tertinggi adalah tayangan yang bisa mengakibatkan munculnya perilaku anti sosial, dan itu jelas bertentangan dengan nilai-nilai etis yang berlaku. Saat dilema antara rasa tanggung jawab sosial itu muncul dengan tekanan ekonomi baik itu bagi kepentingan pribadi ataupun perusahaan, maka nilai-nilai etis akan luntur sendirinya dengan kekuasan sebuah tekanan ekonomi.


Pertumbuhan pasar yang semakin hari semakin bersaing telah menjadikan kekayaan materil dan keuntungan komersil sebagai tujuan dasar dari sebuah perusahaan. Pendekatan ekonomi menjadikan perusahaan semakin agresif dan tidak mengenal waktu istirahat untuk berkompetisi memperluas jaringan usahanya.

Pada jaman saat ini tidak usah diragukan lagi bahwa ekonomi merupakan motivator yang sangat kuat dan menjadi pertimbangan utama dalam pengambilan keputusan. Konflik-konflik inilah yang menimbulkan dilema antara pengambilan keputusan berdasarkan nilai-nilai etis yang berlaku dan tekanan ekonomi demi keberlangsungan perusahaan.

Seorang idealis yang berprinsip kepentingan moral adalah suatu yang penting dapat ditaklukan semata-mata karena alasan ekonomi dan menolak semua prinsipnya mengenai tanggung jawab sosial. Tetapi banyak pula yang perusahaan yang keuangannya sudah solid, mengalokasikan keuntungannya atas nama tanggung jawab sosial dengan menyumbangkan dana kepada karyawan ataupun masyarakat.

Sebuah pertanyaan muncul di kala pertimbangan ekonomi untuk mencari keuntungan komersil menjadi keputusan yang sangat mendasar dibandingkan pertimbangan moral dan tanggung jawab sosial.


Di dalam masyarakat kapitalistik, tekanan ekonomi dapat muncul dari berbagai arah. Tetapi biasanya muncul dari 3 arah berikut ini :

1. Para pendukung keuangan, seperti investor, pemasang iklan, klien, para langganan

2. Kompetisi

3. Publik pada umumnya.

Kebijakan-kebijakan ekonomi yang dihasilkan akan mengaitkan satu faktor dan menimbulkan dampak kepada faktor lainnya, oleh karena itu ketiga faktor ini saling terkait antara satu dengan lainnya. Sebagai contoh, para pesaing terkadang memaksa perusahaan untuk membuat keputusan-keputusan yang diluar dari kebiasaan demi memenangkan kepentingan keuangan.

Media adalah sesuatu yang unik karena bisnis mereka mengambil keuntungan tidak langsung dari konsumen tetapi langsung dari pemasang iklan. Produk media adalah berita, informasi, dan juga hiburan. Produk tersebut telah memberikan suatu output yang berbeda dengan industri lainnya.

Perkembangan media yang menjadi sorotan para pembisnis membawa setiap keputusan manajemen lebih kearah komersial dan keuntungan semata. Konflik antara keuangan media dan tanggung jawab sosial dapat dicerminkan dalam gejala-gejala sebagai berikut :

1. Kecenderungan ke arah konsentrasi kepemilikan media

2. Penanaman prinsip-prinsi pemasaran dalam manajemen media

3. Pengaruh iklan pada media.

1. Kepemilikan Media

Kepemilikan media telah menjadi trend karena bisnis media saat ini merupakan bisnis yang dapat menghasilkan keuntungan bagi mereka. Karena itu kekuasaan atas ide-ide yang kreatif harus bersaing ketat dengan kekuasaan ekonomi untuk mencari keuntungan yang sebesar-besarnya.

Dalam sebuah media kualitas produk dan kualitas editorial merupakan sebuah ukuran sukses bagi para editor ataupun praktisi media. Tetapi sekarang, kualitas dari manajamen dan kesehatan keuangan juga merupakan dua faktor yang sangat penting, bahkan untuk tujuan perusahaan kualitas dari para editorial diletakkan pada urutan kesekian.

Ulasan media dapat menghasilkan sebuah penciptaan image pada sebuah produk yang berasal dari sumber polling yang berkaitan dengan sumber daya ekonomi. Tetapi di lain pihak pemilik modal sering memberikan suntikan dana segar yang mendorong ke arah perbaikan keuangan perusahaan dan berdampak pada editorial dari sebuah produk.

Kecenderungan lain yang akan muncul adalah tekanan-tekanan financial yang merupakan hasil dari gabungan dari non editorial operasional dan berita yang kompetitif.

Ancaman yang paling serius bagi kebebasan institusi media adalah kepemilikan korporasi diluar institusi media yang tidak mempunyai latar belakang dan komitmen terhadap jurnalistik. Dan yang menjadi dasar mereka hanyalah profitibilitas sebuah institusi. Dilema ini pernah di tulis oleh Conrad Fink di dalam etika media: Di dalam dan di luar ruang jurnalistik yang pada intinya menulis. “Seorang editor dan pemimpin redaksi seharusnya lebih memperhatikan kode etik

jurnalistik yang bertanggung jawab sehingga menghasilkan tulisan yang bermutu dan berdampak langsung dengan profitibilitas. Tetapi mata rantai bisnis media pada saat ini tidak seperti itu. Di dalam dunia bisnis manajemen juga memerlukan seorang akuntan, pengacara dan tenaga yang bukan seorang jurnalis. Mereka diperlukan untuk mendukung agar mutu tulisan dan bisnis dapat berjalan seiring”

Kepemilikan media saat ini tidak hanya membawahi satu institusi media tetapi para pengusaha-pengusaha media melebarkan sayapnya sehingga mempunyai banyak media, baik surat kabar, televisi, radio, maupun media online seperti internet. Dan hal tersebut berasal dari pertumbuhan teknologi sehingga terciptalah keanekaragaman program.

Konsolidasi media pada saat ini sudah tidak dapat dihindarkan malah sudah menjadi trend. Kualitas isi berita terkadang memperlihatkan tidak dapat menaikkan rating dan sirkulasi surat kabar, hal ini sangat membuat para eksekutif ketar-ketir karena mereka tujuan mereka adalah profit. Merger dan konsolidasi tidak bisa dihindarkan lagi untuk peningkatan kualitas, tetapi hasil akhir tergantung pengelolaan yang baik dan di sesuaikan nilai dan budaya yang berlaku di suatu masyarakat.

2. Hubungan Marketing dengan Media Massa

Tujuan pokok dari institusi media seperti surat kabar, majalah, telivisi, production house, radio dan media online adalah profit. Sebuah bisnis haruslah menguntungkan karena itu akan menarik para investor untuk menginvestasikan modalnya. Keuntungan tersebut akan digunakan untuk perluasan bisnis mereka dan meningkatkan mutu baik peralatan maupun meningkatkan mutu sumber daya manusia.

Dalam sebuah buku menyebutkan bahwa marketing adalah sebuah peperangan dimana pesaing atau kompetitor adalah musuh dan para konsumen adalah dasar untuk menjadi menang. Analogi ini dapat diterapkan di sebuah media, yaitu petarungan perasaan dan pikiran pada konsumen media tidak akan pernah berakhir. Sirkulasi, rating, berbagi emosional kepada para pendengar dan hasil penjualan karcis dari sebuah film merupakan ukuran sukses di lingkungan media.

Konsep dari marketing untuk media adalah mencakup semua departemen yang terkait termasuk divisi pemberitaan yang harus memberikan kontribusi dengan mengemas berita semenarik mungkin untuk menarik perhatian para pendengar atau pembaca dan juga menggali potensial ekonomi yang ada dan merebut pangsa pasar.

Berita-berita lokal merupakan sarana untuk strategi marketing dan konsultasi dengan membuat program-program dimana para nara sumber membagikan informasi kepada para pendengar mengenai produk dan kegunaan produk tersebut. Penyajian program-program talk show dan informasi-informasi ringan yang dikemas se-kreatif mungkin oleh para produser dan manajeman untuk membujuk para konsumen agar selalu setia dengan media pilihannya.

Sebuah surat kabar pun tidak terlepas dari konsep marketing massa. Informasi ringan saat ini presentasenya meningkat untuk mengisi spot atau space di luar space untuk iklan. Seperti halnya iklan yang menarik perhatian para konsumen tertentu, artikel ini juga dirancang khusus untuk menarik perhatian kepada target pendengar tertentu.

Kecenderungan yang mungkin mengganggu adalah tipisnya atau kaburnya antara kepentingan editorial dan kepentingan komersial. Banyak surat kabar menampilkan supplement dan menawarkan artikel-artikel yang berkaitan dengan sesuatu tema yang menarik para pembaca. Walaupun informasi supplemen ini memang bermanfaat bagi para pembaca tetapi editorial dari isi informasi lebih bersifat etalase bagi para pengiklan.

Variasi dari editorial sebuah produk lebih di sebut advertorias dan penyajiannya di surat kabar atau majalah. Supplemen ini sebenarnya merupakan iklan terselubung karena para pengiklan membayar untuk dikemas sebagai editorial. Editorial ini menyerupai sebuah artikel dengan bahasa-bahasa informatif tetapi pada kenyataannya artikel tersebut merupakan sarana untuk menyampaikan pesan dari sebuah iklan.

Pengemasan berita dan hiburan sebagai produk telah terbukti dalam mencapai sasaran pemasaran. Berita tidak lagi di kemas hanya untuk kepentingan publik semata, tetapi sudah menjadi produk yang dapat dijual kepada konsumen dan dapat memberikan kontribusi terhadap suksesnya rencana pemasaran dan semua biaya operasional.

Sebuah surat kabar harus memposisikan diri mereka sebagai seorang jurnalistik untuk memaksimalkan profit dengan berita-berita mereka yang diasumsikan sebagai produk. Dan juga diperlukan rencana pemasaran yang matang untuk menarik perhatian pembaca yang berpendidikan tinggi dan dengan level ekonomi menengah ke atas. Para direktur pemasaran merasa bahwa tingginya pembaca dengan level ekonomi menengah kebawah akan mengurangi iklan yang masuk ke surat kabar.

Usaha untuk meningkatkan pendapatan institusi media akan menimbulkan benturan-benturan terhadap nilai-nilai etik jurnalistik. Benturan tersebut membuat praktisi media mempunyai dilema terhadap institusi mereka, kepentingan diri sendiri, dan kesejahteraan masyarakat.

Tidak ada hukum yang membenarkan pengorbanan mutu tulisan untuk memenuhi permintaan pasar. Meskipun demikian, ini adalah isu yang dihadapi oleh para pemimpin media saat ini. Dan pada akhirnya keputusan tergantung pada kepekaan terhadap moral para pembuat keputusan. Mereka juga harus mempertimbangkan tanggung jawab sosial di dalam sebuah industri dengan konsep pemasaran.

3. Posisi Iklan Dalam Media

Iklan adalah penyokong ekonomi utama untuk meningkatkan kualitas dari fungsi informasi dan hiburan dari komunikasi massa. Karena dari iklan lah media mendapatkan sokongan keuangan baik dari sektor pemerintahan dan politik, maka dari itu timbullah sebuah pemikiran dimana media sangat bergantung dengan sektor komersil.

Tekanan ekonomi yang timbul akibat dampak dari pengaruh iklan dapat dilihat sedikitnya di tiga area :

1. Jumlah dari materi komersil yang dapat menentukan lamanya iklan tersebut dapat ditampilkan (spot) bukan pada saat jatah untuk iklan melainkan untuk berita ataupun hiburan.

2. Pemotongan anggaran untuk iklan dari para klien yang disebabkan oleh resesi ekonomi, atau pengalokasian dana iklan dari satu media ke media lainnya sangat mempengaruhi perekonomian suatu institusi media. Jika mengalami pergolakan finansial seperti ini divisi pemberitaan akan mengencangkan budget yang ada. Keadaan seperti ini akan berdampak penurunan mutu tulisan.

3. Pesan-pesan komersial akan mempengaruhi isi dari pesan yang bukan komersial dan otomatis juga memberi tekanan kepada para pimpinan media. Pemasang iklan dapat langsung bereaksi bahkan sampai dengan penarikan iklan mereka dari surat kabar jika ada sesuatu hal yang tidak menyenangkan para pemasang iklan.

Tujuan dari iklan adalah untuk mempengaruhi seseorang di dalam suatu lingkungan. Organisasi media yang masih dalam skala kecil terkadang mengalah terhadap permintaan para pemasang iklan seperti menolak suatu berita atau program yang dianggap menyerang jaringan para pemasang iklan. Pemasang iklan juga dapat menyerang program dengan iklan-iklan produk mereka dan para pimpinan media juga tidak dapat menolaknya. Besar dan stabilnya suatu institusi media karena di gencarkan oleh serangan iklan-iklan bahkan kepentingann jurnalistik pun kadang-kadang dikorbankan atas nama kenyataan ekonomi.

Rangsangan psikologis merupakan sasaran utama untuk iklan, dan sekarang konsumen dibuat kebingungan untuk menghadapi rangsangan-rangsangan tersebut. Karena media menyediakan sarana untuk pada pengiklan mengakses emosional dan pikiran para konsumen.

Pengukuran dampak sosial yang diakibatkan oleh pesan-pesan komersil tidaklah mungkin dapat di ukur secara angka-angka. Tetapi dampak tersebut dapat dilihat bahwa iklan dapat meningkatkan daya beli atau konsumtifnya para konsumen.

Riset terbaru menemukan bahwa iklan dapat mempengaruhi emosi konsumen sehingga konsumen tidak memikirkan apakah produk tersebut masuk akal, dapat di terapkan dengan nilai-nilai atau kehidupan sehari-hari. Jika memang riset ini benar apakah kita harus meminta pertanggung jawaban moral para pemasang iklan yang telah menyerbu secara besar-besaran emosi dan nilai-nilai pokok yang dianut oleh para konsumen untuk menggunakan produk mereka.

Iklan adalah komunikasi persuasif dan ini merupakan ketentuan yang berlaku untuk menerima berbagai alasan baik itu menawarkan secara halus atau penyampaian informasi secara selektif untuk menarik para konsumen untuk membeli produk tersebut.

Dengan kata lain pangsa pasar untuk ide dapat diramalkan yaitu individu akan membuat keputusan secara sadar jika mereka memiliki pengaruh untuk mengendalikan informasi yang ada dan itu sangat masuk akal. Selektifnya dan pembatasan informasi produk yang disampaikan oleh kebanyakan iklan telah membatasi manfaat produk itu sendiri. Tetapi pada waktu yang sama para konsumen mulai terbujuk dengan iklan tersebut dan mencari lebih tahu tentang produk tersebut dan pada akhirnya mengambil keputusan untuk membeli.

Analisa terakhir adalah seseorang harus dapat dengan etis bagaimana memandang dengan tepat peran iklan sebagai kepentingan pribadi, kepentingan institusi dan kepentingan moral sebagai tanggung jawab sosial media kepada masyarakat. Tentu saja semuanya harus berjalan seiring, tetapi terkadang sulit terlaksana. Perhatian para pimpinan media terhadap nilai etis telah luntur dan mereka menganggap nilai sebuah iklan lebih penting. Banyaknya iklan sebagai usaha pemasaran dapat menimbulkan image perusahaan dan akan meningkatkan hubungan yang baik dengan para investor. Mereka percaya bahwa iklan dapat berperan menyediakan informasi berharga kepada masyarakat dan meningkatkan kesehatan ekonomi institusi. Dengan demikian fungsi tanggung jawab sosial dari perusahaan seharusnya menjadi dasar etika untuk menghasilkan informasi yang netral kepada masyarakat.

Tekanan Ekonomi : Hipotesa Studi Kasus

Jika berdiskusi tentang tekanan ekonomi tidak akan ada habisnya dan pengambilan keputusan berdasarkan ekonomi adalah keputusan yang paling baik. Tetapi kasus-kasus yang muncul membuat para praktisi media mengalami dilema antara nilai moral dan tekanan ekonomi.

Suatu konsekuensi yang iambil berdasarkan pertimbangan tekanan ekonomi menimbulkan dampak baik jangka panjang maupun jangka pendek. Ada waktu dimana pertimbangan untuk keputusan membutuhkan keberanian, seperti ketika pemasang iklan menarik dukungannya dari suatu program. Pemasangan iklan tidak berhak memberhentikan suatu program karena yang membuat keputusan adalah direktur program tetapi apakah suatu acara atau program dapat disiarkan jika tidak adanya dukungan udara dan pemasang iklan. Berbagai tekanan-tekanan ini dapat mengakibatkan hilangnya kredibilitas dari para institusi media. Dari prespektif kepentingan bahwa moralitas tidaklah sepenting efek potensial dari keputusan-keputusan yang diambil.

Jalan tengah dengan win-win situation tidak selalu menyediakan suatu alternatif sehat dalam menghadapi tekanan ekonomi. Meskipun demikian, mempertimbangkan keputusan yang memihak ide-ide kreatif dan informatif adalah mustahil jika mengabaikan pertimbangan keuangan mungkin juga di beberapa situasi keputusan untuk mengalah pada tekanan ekonomi sangat diragukan, untuk itu dibutuhkan suatu strategi untuk meminimalisasi konflik ini. Karena beberapa institusi ada yang sudah dapat melewati keadaan yang esktrim untuk kepentingan komersil dan nilai-nilai sosial yang ada.

Dalam beberapa kasus keuntungan komersil adalah alat dalam memenuhi kebutuhan dan kewajiban institusi kepada masyarakat. Sebagai contoh stasiun televisi yang dapat menghindari godaan untuk mencari keuntungan yang berlebih dan membakal dapat menghasilkan program yang mutu yang bagus bagi masyarakat.

Kasus 1 : Koran Lokal dan Perseroan

Kerja sama antara kota Portsmouth dan Acme Industries merupakan sesuatu keputusan yang bagus. Karena perkembangan financial kota Portsmouth kurang berkembang. Acme Industri sendiri merupakan perusahaan manufaktur untuk pesawat terbang dan bekerja sama dengan Departemen Pertahanan untuk pengadaan helicopter, tanks dan perlengkapan perang. Sehingga Acme Industries dapat mendukung industri kecil dan otomatis akan meningkatkan financial Portsmouts di masa yang akan datang karena akan meningkatkan jumlah pekerja dan pendidikan yang bagus bagi penduduk Portsmouts.

Untuk meyakinkan bahwa Acme Industries ini sangat penting bagi penduduk Portsmouth, mereka mendirikan Rumah sakit, taman dan meyumbangkan dananya untuk amal. PR Acme Industries sangatlah peka akan hal ini dan ingin membangun citra bahwa Acme Industries sangatlah penting bagi kehidupan penduduk Portsmouth. PR Acme Industries dengan rutin mengirimkan press release ke media-media dengan menuliskan berita-berita mengenai aktivitas-aktivitas perusahaan yang berkaitan dengan perluasan bisnis, kerja sama dengan Departemen Pertahanan dan lain-lain.

The Banner-Herald adalah surat kabar yang menjadi target utama bagi Acme Industri untuk rencana PR mereka. Jim Hale, Managing Director dari Banner Herald sangat berkesan dengan perkembangan kota Portsmouth sejak kedatangan Acme Industries. Ditambah lagi iklan mengenai Acme Industries yang akan mendatangkan keuntungan besar bagi Banner Herald.

Berita-berita mengenai Acme Industries merupakan seusatu yang regular dan isi dari berita selalu dalam pengawasan PR Acme Industries.

Tetapi ada satu reporter yaitu Fred Simons menerima berita via telepon bahwa jatuhnya helikopter militer telah menewaskan beberapa kru merupakan helikopter buatan Acme Industries. Helikopter tersebut di buat dengan kontruksi yang buruk dengan mengurangi standar kualitas yang ada. Dan salah satu pekerja mengatakan hal tersebut di lakukan untuk mempercepat pengiriman dan meningkatkan profit margin.

Telepon kedua datang lagi dengan membenarkan berita tersebut dan mempunyai salinan data-data dari pemotongan biaya yang mengakibatkan pengurangan kualitas.

Hale mempertimbangkan untuk menampilkan berita ini dengan pertimbangan sbb:

· Jika skandal ini di muat maka kontrak dengan departemen pertahanan akan di review kembali.

· Perusahaan-perusahaan kecil yang bergantung dengan Acme Industries akan kehilangan kontrak dan ini akan berdampak pada financial bagi perusahaan.

· Otomatis tidak ada pendapatan dari iklan Acme Industries di surat kabar Banner-Herald.

Dilain pihak insting jurnalistik Hale mengatakan bahwa ini adalah sesuatu yang penting untuk di muat. Karena menyangkut hal kredibilitas surat kabar lokal jika skandal ini lebih dulu sampai ke media nasional. Dan Banner Herald akan di cap sebagai media komersil. Tetapi Hale juga mengakui bahwa Acme Industries sangat meningkatkan perekonomian daerah dan dia percaya bahwa kebenaran di mata masyarakat terkadang sangat selektif.

Ulasan kasus

Ini merupakan kasus yang kompleks karena banyak kepentingan yang terlibat pada kasus ini baik kredibilitas surat kabar, kelangsungan surat kabar maupun perekonomian daerah.

Kasus ini merupakan tanggung jawab sosial bukanlah suatu skandal. Dan ini merupakan dilema bagi surat kabar lokal yang kelangsungannya bergantung pada pangsa pasar. Berharap setiap praktisi media dapat melihat dampak atau efek kasus per-kasus terhadap kesejahteraan masyarakat.

Keputusan Hale untuk memuat berita tersebut adalah tepat karena terjadi pemberitaan berimbang dengan mengakui keberadaan Acme untuk kelangsungan perekonomian di Portsmouth dan Banner-Herald dan juga mengangkat masalah yang terjadi.

Kasus 2 : Iklan Bioskop X-Rated dan Tekanan masyarakat

Meningkatnya kekerasan, perkosaan dan pelecehan seksual di kota Pleasantville diduga karena bergesernya nilai-nilai yang memperbolehkan segala sesuatu dan bergesernya nilai dalam keluarga. Tetapi menurut kelompok masyarakat Peduli Moral dan Susila (KPMS) munculnya bioskop X-Rated dan toko -toko yang menjual buku untuk dewasa sebagai faktor utama meneningkatnya angka kriminalitas, kekerasan, perkosaan dan pelecehan seksual.

Kelompok Masyarakat Peduli Moral dan Susila (KPMS) yang diketuai oleh Elsie Johnson menemui Walter Byers, seorang manager periklanan di surat kabar Pleasantville Beacon. Johnson mengutarakan maksudnya untuk menolak dan mencopot iklan dua bioskop porno yang ada di Pleasantville Beacon karena iklan tersebut secara tidak langsung memberikan keuntungan pada bioskop tersebut. Dan di tambahkan pula bahwa sangatlah tidak bijaksana jika Beacon mendukung penyebaran pornografi yang mengakibatkan peningkatan angka kekerasan seksual.

Jika permohonan ini tidak di penuhi maka (KPMS) akan memboikot para klien Beacon untuk mencabut semua iklan mereka dari Beacon.

Byers berterima kasih atas kunjungan Elsie Johnson dan mengatakan bahwa ketentuan surat kabar menerima hanya menerima berbagai iklan dari bisnis yang sudah di legitimasi, tetapi dia berjanji akan mempertimbangkan permintaan beliau.

Pertimbangan Byers adalah ;

1. Boikot terhadap media kebanyakan tidak selalu berhasil

2. Dampak secara financial tidak terlalu signifikan jika iklan bioskop di turunkan

3. Tetapi jika tidak diturunkan akan berdampak terhadap reputasi Beacon dan sirkulasi surat kabar akan menurun.

4. Bahwa tidak adanya korelasi langsung antara toko buku dewasa dengan kejahatan seksual, karena toko buku tersebut ada sebelum peningkatan kejahatan.

Dan pada akhirnya Byers memutuskan untuk tidak memuat iklan tersebut dengan pertimbangan tanggung jawab sosial yang di emban oleh surat kabar. Dan satu-satunya yang akan komplain jika iklan ini tidak dimuat adalah pemilik X-rated itu sendiri.


Dengan mudahnya sekarang para masyarakat dapat mencari informasi yang dinginkan baik dari informasi politik atau informasi yang hanya sekedar gaya hidup dan sekedar hiburan. Namun sayang kemudahan-kemudahan tersebut mengakibatkan maraknya sajian-sajian acara yang mengarahkan masyarakat untuk lebih konsumtif, pornografi maupun perilaku antisosial. Para media tidak lagi berupaya untuk menciptakan kreatifitas yang bisa dijual dan benar-benar memberi nilai tambah bagi pembelinya. Kecenderungan tayangan ini jelas telah menggeserkan nilai-nilai moral yang telah lama di anut oleh bangsa kita. Idealisme moral yang ada seakan-akan telah di letakkan pada urutan kesekian demi para pebisnis media untuk membesarkan usahanya. Idealisme moral sudah tidak menjadi dasar dalam berkreatifitas, mereka hanya ingin mengambil keuntungan sebesar-besarnya.

Timbulnya indikasi-indikasi destruktif tersebut sebaiknya dibutuhkan strategi sebagai kontrol berbagai pihak untuk media. Strategi yang paling utama adalah nilai-nilai moral dan agama yang diajarkan dan ditanamkan di dalam setiap anggota keluarga. Sehingga diharapkan para generasi muda mempunyai dasar yang kuat sebagai filter dalam menilai sebuah tayangan.

Pemerintah seharusnya membuat sistem peraturan perundang-undangan yang lebih jelas dan tegas dalam memberikan sanksi kepada yang melanggar. Peraturan mengenai kepemilikan media, memperjelas kaburnya antara pornografi dan artistic, antara privasi dan hak masyarakat untuk tahu. Badan sensor film pun harus lebih dapat lebih mempertegas bagian-bagian yang memang harus disensor. Adanya kontrol sosial dari masyarakat mungkin dengan membentuk badan independen untuk mengawasi apa yang media tayangkan (Media Watch). Dan dari internal media sendiri adanya pelatihan-pelatihan untuk para jurnalistik dan para kreatif agar dapat lebih kreatif mengemas suatu program atau tulisan sehingga dapat memberikan nilai yang positif kepada masyarakat.

Dan pada akhirnya sinergi antara para praktisi media, pemilik media, masyarakat, dan pemerintah untuk saling mengawasi dan mengontrol antar satu dengan lainnya dapat terwujud.

Wednesday, May 10, 2006

The Eight Characteristics of Women's Media

The Eight Characteristics of Women's Media that are different in our Media from Men's Media and the Five Categories of Women's News

Reprinted from The Quill Magazine article entitled "Women News"(pp. 36-37)

by Dr. Donna Allen.

At the risk of sounding like a health magazine ad -- seven ways to prevent cancer of the elbow and four reasons why you should brush your teeth at 8 p.m. -- I will answer The QUILL editor's question about the difference between women-owned and men-owned news media by providing eight characteristics of women-owned media and five categories of women's news not reported in the mass media.

One can spot the eight characteristics of women-owned-and-run media by sampling any half dozen of the over 700 women-owned periodicals or other media. We discerned these characteristics at the Women's Institute for Freedom of the Press during our fifteen years of publishing Media Report to Women and the annual Directory of Women's Media.

You will be amazed to discover so many hundreds of periodicals you never heard of, full of information you didn't know you didn't know -- replete with characteristics quite different from what you always thought was journalism. You'll wonder where you have been -- you've been in the land of male-dominant media which, natch, doesn't tell you there is any other kind. Simone de Beauvoir said, "Representation of the world, like the world itself, is the work of men; they describe it from their own point of view, which they confuse with the absolute truth."

Only a few illustrations of each characteristic can be quoted here, but more examples in depth can be found in The Development of Communication Networks Among Women, 1963-1983 by Dr. Martha Leslie Allen (UMI, 1988). Three of the eight characteristics relate to journalistic practice.

1) The conventional journalism of male-owned media reports news in the third person. Women's journalism reports its news in the first person, allowing the newsmakers to speak for themselves. Both claim their styles result in greater accuracy. A few examples: "When we publish material about the experience of members of groups which are targets of discrimination in our society, the author must be a member of the group. We feel that it is important for members of each group to speak for themselves rather than having those who don't share their experience speak for them." (Broomstick, A Bi-monthly National Magazine By, For & About Women Over Forty). "Women worldwide are claiming the space to tell our own stories, define our own issues and agendas, create our own organizations and networks, develop our own approaches to mobilization and political action." (Women in Action).

2) Men tend to define "news" as conflict and violence -- fights (political, economic, physical), murders, suicides, floods, fires, and catastrophes of all kinds. Attacks and name-calling usually guarantee a well-attended press conference and subsequent news coverage. Women-owned media define news differently, as these commonly-stated editorial policies indicate: "Women of Power seeks to generate harmony and interconnection by taking care that our words and images nurture and affirm our wholeness . . . It is therefore our policy . . . to refuse to print works which are racist, classist, homophobic, anti-Semitic, ageist, culturally elitist, or which in any other way further divisions among people . . . " (Women of Power). Our aim is "to make every interview informational rather than adversarial." (Women's Radio at WMFO). "The challenge to all of us, but most particularly those in film and television, is to transform the violent macho role models . . . creating media heroes and heroines who are intelligent instead of belligerent, cooperative rather than combative, nurturant rather than destructive," (Mary Batten in Women in Film newsmagazine).

3) Male-owned media claim a journalistic goal of "objectivity." The journalistic goal of women's media is the "effective use of media as an instrument of change." (Echo on Sauti Ya Siti). "More than a simple conveyor belt of information, it has also served as an agent for change . . ." (Women of Europe).

The next two characteristics relate to structure.

4) Women-owned media are nearly all non-hierarchical. "The newspaper in its very structure will attempt to avoid the pitfalls of masculine-oriented models of hierarchical organizations. We will have no intellectual elite on top with peons on the bottom. We will all share in reading what goes into the paper, we all share in the menial labor." (Second Coming). "We are committed to . . . non-hierarchical relationships, and valuing diversity. There are no editors or review board members; the material for each issue is reviewed, selected and prepared by local Websters (members of the web)." (Cassandra, Radical Feminists Nurses Newsjournal).

5) Women's media would replace the competitiveness of male media's "scoops" and financial rivalry with cooperation. "Aurora could not have put together our insert without the help of our sister publications, Off Our Backs and Up From Under. We encourage you to subscribe to these feminist journals along with Aurora.." (Aurora)

6) Women-owned media tend toward a common carrier concept of journalistic function. "WIN News is a world-wide open communication system by, for and about women of all backgrounds, beliefs, nationalities, and age groups." (Women's International Network News). "Sojourner was founded in 1975 on the principle of offering an open forum for women -- a space where women could speak freely about their concerns as women . . . on any subject, so as to encourage the widest possible diversity in submissions." (Sojourner).

7) The greatest difference from male-owned media is women's characteristic analysis of mass media as hostile to women. "The mass media portrays feminists as sadistic trigger-happy bull dykes . . . This image is intended to turn people off." (Plexus, West Coast Women's Press). "We aim to balance the 'freakish women's libber' coverage (presented by media coverage.)" (News Sheet). "Men are the gatekeepers of power . . . of the dominant ideology . . . The making and shaping of cultures -- the systems of thought, belief, values, attitudes, and the symbols and images by which these are expressed -- are the works of men . . . and serve to legitimize male domination." (Mediterranean Women, KEGME Review).

8) The eighth difference is in content. "Women's newspapers report all the news the male press finds unfit to print; it frames women's issues in a different way than the straight press, it reports what's going on in the women's movement . . ." (Susan Cavin in Womanews, NY). "The Women's Movement isn't dying, you just haven't heard any news coverage of women on television . . . It's just not getting any news coverage." (Womenews, Cleveland). "For 14 years WIN News has been reporting the often disturbing facts about and from women all over the world -- information that has been entirely ignored . . . and is still passed over as irrelevant by the international press." (WIN News).

And what are the five essential categories of essential women's news not reported at all in the mass media?

1) Health and safety information, such as where to go to find shelter from abuse, information on devices or drugs that are dangerous to women, such as DES, Dalkon Shield, psychosurgery; where to find the women who are working on health and safety problems to work with them.

2) Economic information, such as what to do when you experience discrimination; location of child care centers and their costs; income sources such as welfare, pensions, educational opportunities, training, scholarships, loans, and fellowships available to women; how to go into business, and how women have handled special problems that arise.

3) Political information, such as legislation with special effect on women; positions on issues of special concern to women and the record of women in office; information about judgeships, court decisions, cases coming up; information on political injustices to women and where to offer support and assistance; and planned political actions on women's issues such as abortion, world peace, pornography, rape, etc., long enough in advance to permit participation.

4) Global information, such as information about the organizations of Muslim women against discrimination and what women in other countries are doing or can do to help; what the United Nations is planning for future World Conferences of Women and what progress has been made for women in the world since the last one; how many (and which) organizations are working against trafficking in women and the facts they have uncovered; refugee conditions of women and children worldwide.

5) Media information, where can women find out about the hundreds of women's periodicals and other media that report on the above issues, national and international women's news services and how many (and which) mass media subscribe to them or use them; and how women can reach the public with information they feel is needed for more viable and democratic decisions.

These are only a few selections from a list as long as your arm put together at a WIFP conference at the National Press Club more than a decade ago, but which after all these years are little more covered than then . We haven't mentioned women's sports, arts, music, education and much more -- often said not to be covered because "the public is not interested," although we know coverage creates interest, whether it's war news or men's sports.

We have been telling and showing them for two decades, and still today they say, "What's women's news?" Is that sexism? Or what?

At the least, it's bad journalism.

Post-Structuralist Feminist Discourse

What Is Post-Structuralist Feminist Discourse ? In recent years, a number of doctoral and post-doctoral students have begun to explore an...